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Archive for the ‘Ciencía’ Category

Existen dos programas españoles, en realidad son los que conozco, que en  vídeos de menos de media hora abordan temas científicos, con entrevistas de connotados científicos, algunos de ellos premios novel. La temática va desde ciencias físicas y de biología como la mecánica cuántica teoría de la  relatividad, origen y evolución del Universo, el origen y evolución de la vida, el adn, la clonación y células madre, medicina, psiquiatría y hasta cuestiones psicológicas y  filosóficas.

Redes con Eduard Punset:

http://www.rtve.es/television/redes/archivo/

Escépticos con Luis Alfonso Gámez

http://www.eitb.com/es/television/programas/escepticos/

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Imagen

El 5 de septiembre de 1977 abordo de un cohete Titan III en Cabo Cañaberal Florida fue lanzada la sonda espacial Voyager 1 (Viajero 1). Superando expectativas la Voyager 1 se convirtio en el artilugio humano que más lejos ha llegado. Hace unos días la NASA anuncio que la Voyager 1 ha salido del limite del sistema solar situándose a unos 18,000 millones de kilómetros de la Tierra.

El lanzamiento de las Voyager 1 y 2 respondió a la oportunidad de poder aprovechar una disposición singular planetaria que daría oportunidad a que las sondas pudiesen pasar en un solo viaje por Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Durante sus casi 35 años de viaje la Voyager 1 pudo retratar a Júpiter y Saturno, así como a algunas lunas de estos. De marzo a abril de 1979 la Voyager 1 realizo más de 19,000 fotografías de Júpiter y algunos de sus satélites de las cuales las correspondientes a la luna Io sorprendieron al apreciarse por primera vez actividad volcánica extraterrestre.

Actividad volcánica en Io.

Actividad volcánica en Io.

Los ingenieros de la NASA sacrificaron el paso de la Voyager 1 por Urano y Neptuno cuando descubrieron la existencia de una atmósfera sobre la luna Titán de Saturno a lo que se opto por desviar el curso original de la sonda y acercarla a menos de 6,500 kilómetros de Titán para un mejor estudio de esta. 20 años después resulto en el lanzamiento de la sonda Cassini-Huygnes para el estudio de los anillos de  Saturno y su satélite Titán.

En noviembre de 1980 la Voyager 1 envió esta imagen de Saturno donde se aprecia, además de los bellos anillos, la cara de este planeta iluminada por el Sol.

 

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Las estrellas se organizan en galaxias, las cuales forman cúmulos y supercúmulos que se agrupan en filamentos. Dando apariencia de una especie de esponja cósmica.

Ingenio es lo que ha hecho posible que el hombre se pueda dar una idea de la estructura del Universo. hasta no hace más de cien años se creía que la Galaxia de la Vía Láctea constituía el Universo en sí. Con las observaciones de Hubble desde el monte Palomar en California en los años 30 del pasado siglo se descubrió que existían más, muchas más galaxias y el Universo de repente se volvió inimaginablemente grande.

Imaginen el dato, la Tierra tiene una circunferencia de más de 40 000 km; la distancia de la Tierra a la Luna es de 384 400 kilómetros, las misiones Apolo con los hombres que pisaron la Luna tardaban más de tres días en llegar al satélite. La distancia de la Tierra al Sol es de una media de 150 millones de kilómetros, la luz, que viaja a casi 300 000 km/s tarda ocho minutos en recorrer la distancia del Sol a la Tierra. Las distancias medias del Sol a Neptuno y Plutón son de 4500 a 5900 millones de kilómetros. La Voyager 2 tardo 12 años en alcanzar Neptuno desde su lanzamiento en la Tierra en 1977.

Si esto te parece grande, no es nada comparado con la Galaxia de la Vía Láctea, esta tiene una media de 9.460728×1017 km (946 072 800 000 000 000) de diámetro medio. Como podrás notar resulta algo engorroso las notaciones de medida que normalmente usamos, es por ello que los científicos utilizan el año luz como medida estándar en cosmología. Un año luz, es la distancia que recorre la luz en un año, algo así como: 9 460 728 000 000 o sea casi 10 billones de kilómetros, entonces la Galaxia de la Vía Láctea mide un promedio de 100 000 años luz.

La Galaxia de la Vía Láctea

La Galaxia de la Vía Láctea contiene en promedio de 200 000 a 400 000 mil millones de estrellas y esta para nada es de las galaxias de mayor tamaño y composición. Se ha descubierto que las galaxias, con sus miles de millones de estrellas se agrupan en cúmulos y supercúmulos y estos dan lugar a filamentos. Actuales calculos del Universo observable consideran un estimado del tamaño del Universo de 93 000 millones de años luz.

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Scientific American es una revista estadounidense de divulgación científica fundada en 1845, la calidad de sus artículos le ha valido como una de las publicaciones más prestigiosas.

A finales de 1994 mientras cursaba algunas materias en la escuela de biología de la Universidad de Guadalajara, tuve la oportunidad de tener en mis manos una revista de Scientific American y aunque mi ingles sigue siendo muy pobre, lo interesante que me resulto me obligo a realizar rudimentarias traducciones, lo que termino enganchándome a dicha publicación. Por aquel entonces no era de ser muy estable en los trabajos, aun dependía económicamente de mis padres, por lo que su lectura se convirtió en largas horas de visita al Sanborns. Casi un año después me di cuenta de la existencia de una versión española; Investigación y Ciencia, la cual era y es muy irregular su venta en México con el añadido que suele aparecer con seis o más meses de retraso.

Hubo un tiempo en que se intento publicar la revista en una edición primero mexicana y después latinoamericana, pero su alto costo ($) y la escasa demanda le dieron al traste.

Hace un año salio la suscripción digital, a la edición española, un poco más económica que la de papel y bueno para uno que no vive en la madre patria te ahorras costos de paquetería lo cual ya resulta ventajosos con el agregado de que dispones uno de dicha publicación de manera inmediata. En verdad vale la pena, hace un año te ofrecían dos años gratis de números anteriores a tu suscripción, ahora te ofertan el catalogo completo, bueno de 1996 a la fecha, lo cual en verdad es muy atractivo tomando en cuenta la calidad de los artículos científicos publicados. Una autentica hemeroteca de calidad.

Yo llevo un año suscrito y sin duda voy a renovar, el ahorro en dinero y tiempo sin duda lo compensa.

Edición de 1845.

Edición de 1845.

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Mecanismo de Anticitera

Hacia el 1900 una tormenta ocurrida cerca de la isla de Anticitera ubicada entre la isla de Creta y la Grecia continental obligo a un grupo de pescadores de esponjas a buscar refugio. Lo que posteriormente llevo a una serie de descubrimientos arqueológicos, correspondientes con toda seguridad a un naufragio romano de hacia 2000 años. De las diversas piezas rescatadas hubo una que en un principio no llamo la atención por su “notable” deterioro y que posteriormente seria conocida como el mecanismo de Anticitera. De un tamaño similar a la de una guía telefónica, la ruptura “accidental” del mecanismo de Anticitera dejo al descubierto toda una serie de finos engranajes de bronce densamente conectados que durante años no se tuvo idea de cual fuese su función.

Derek John de Solla Price

A mediados del pasado siglo, gracias a los estudios iniciales del físico e historiador ingles Derek J. de Solla Price fue como se pudo comprender la importancia del mecanismo y que su funcionamiento refería a un calendario bastante completo. No fue sino hasta más de cien años después de su descubrimiento cuando se puso al descubierto su potencial.

Ante el riesgo de quedar irremediablemente destruida a consecuencia de su maltrecho pasado y ante la escasa posibilidad de traslado, fue necesaria la utilización de modernos equipos de alta resolución para la obtención detallada de sus componentes utilizando maquinaria de rayos x y tomografías para obtención de imágenes tridimensionales.

Rayos X

Rayos X

A pesar de que el mecanismo estaba incompleto su extenso estudio ha dado por sentado que su utilización correspondía a la de una calculadora astronómica. La predicción de eclipses, así como de las estaciones del año, la posición de planetas y fases lunares entre otros. Esta calculadora sorprende por el alto grado tecnológico que muestra dada su antigüedad.

Tomografía del mecanismo de Anticitera.

Hasta donde se ha podido comprender de un lado utilizaba el calendario egipcio de 12 meses de 30 días con semanas de 10 días más cinco días adicionales por año. Es decir de 365. De igual contaba con un dial que mostraba las doce constelaciones (zodiaco) y de ello mostraba la posición relativa de la luna con respecto a las constelaciones del zodiaco.

Por el anverso el mecanismo traía inscrito el calendario metónico basado en los periodos orbitales de la Tierra y la Luna. Esto era de un aproximado de 19 años o de 235 meses lunares (125 meses de 30 días y 110 meses de 29 días).

Además de diversas inscripciones que salieron a relucir después de los estudios realizados con tomografía y rayos X. También contaba con indicadores que marcaban en el calendario eventos relevantes como las olimpiadas y eclipses. No por nada Tony Freeth, responsable de los estudios más recientes al mecanismo, menciono que de no haberse descubierto:

Los historiadores no hubieran considerado posible la existencia en aquel tiempo de un artefacto tan complejo.

Reconstrucción representativa del "Mecanismo de Anticitera".

Reconstrucción del mecanismo de Anticitera con paneles transparentes (2007)

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Entrelazamiento

El entrelazamiento cuántico es uno de esos misterios de la naturaleza que suelen dar al traste con la intuición y la lógica que nos guían en nuestra cotidianidad. Amir D. Aczel nos narra de forma cronológica como se descubrió el fenómeno conocido como entrelazamiento y que repercusiones tiene sobre la comprensión de nuestro universo.

Estamos tan acostumbrados a lo que dicta nuestra intuición que difícilmente dudamos de lo que nuestros sentidos nos muestran en primera instancia. Si bien los sentidos son la puerta a la realidad esta no suele mostrar “todas sus cartas” en una sola mano. Para ello el hombre recurre a su mejor arma: la ciencia.

El entrelazamiento es un fenómeno de la física cuántica según el cual los estados cuánticos de dos o mas objetos están tan relacionados entre sí que cualquier cambio en uno de ellos se reflejaría instantáneamente en el otro sin importar que tan separados estén entre ellos.

La interacción entre objetos suele depender de muchas circunstancias; si yo empujo una caja, la reacción de esta es instantánea; con un radio control pasa casi de la misma forma, a no ser que este en la luna su reacción sera de un segundo de retraso, en Marte seria de más de quince minutos, dependiendo la posición de ambos planetas: esto por la distancia que nos separa. Si el Sol desapareciera de repente, no sentiríamos sus efectos: luminosidad, atracción gravitatoria, etc, hasta después de 8 minutos, recordemos que nada viaja más rápido que la luz. Pues bien el entrelazamiento no puede estar relacionado a ninguna interacción conocida hasta ahora, pues supera barreras como la distancia, el tiempo y los objetos intermedios.

No por nada el autor Amir D: Aczel lo llama:

El mayor misterio de la física

De la editorial CRITICA y de la colección Drakontos Bolsillo: Entrelazamiento, El mayor misterio de la física.

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Los viajes en el tiempo son posibles, de hecho suceden en la naturaleza y moldean la materia y el universo que nos rodea. Pero ¿qué es el tiempo? consultando wikipedia nos dice:

El tiempo es la magnitud física con la que medimos la duración o separación de acontecimientos sujetos a cambio.

Entendiendo como magnitud física una propiedad a la que se le pueden asignar valores producto de una medición. De ahí que la medición que demos a los acontecimientos se le denomina tiempo.

Antes de que Einstein planteara sus teorías de la relatividad, el tiempo era considerado como algo absoluto y universal independiente de circunstancias físicas. Einstein cambio la física por completo y planteo que el intervalo de tiempo de un sistema de referencia entre dos sucesos depende del movimiento. Esto revoluciona totalmente el concepto que se tenia de tiempo en física; pues resulta que a dos acontecimientos que para un observador pueden resulta simultáneos a un segundo observador le pueden resultar diferentes en el tiempo.

Dilatación del Tiempo.

Este fenómeno tiene lugar siempre que dos sistemas de referencia se mueven uno respecto del otro. En este fenómeno intervienen:

  • La velocidad, la cual constituye una manera de avanzar en el tiempo.
  • La gravedad, la cual afecta frenando el tiempo.

El tiempo tiende a ralentizarse ante una gran masa, como podría ser un planeta, una estrella, etcétera y ante desplazamientos cercanos a la velocidad de la luz. Estos postulados de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein constituyen hechos probados por la ciencia moderna.

Las estrellas de neutrones son el remanente de estrellas gigantes las cuales llegan a tener la masa de 1.5 la  de nuestro sol pero en un diámetro de unos 20 kilómetros en promedio, lo cual las hace extremadamente densas, Una cucharada de una de esas estrellas podría pesar literalmente millones de kilos. Pues bien los científicos calculan que el tiempo se ralentizaría un 30% en una estrella de neutrones con respecto a la Tierra debido a su enorme gravedad producto de su masa tan densa.

Otro ejemplo es el Sistema de Posicionamiento Global (GPS), el cual por medio de varios satélites es empleado para determinar la posición de cualesquier objeto en la tierra. La sincronización de sus relojes es vital para su correcto funcionamiento. Las diferencias en nanosegundos entre satélites y el aparato receptor ubicado en tierra o más cercano a esta que los satélites es lo que ayuda a calcular la posición del objeto en cuestión.

Uno de los muchos descubrimientos obtenidos tras la utilización de los aceleradores de partículas ha sido el determinar la efímera existencia de partículas y rayos cósmicos que pueden atravesar la galaxia en miles de años, para el sistema de tiempo de la tierra, pero al encontrarse a velocidades próximas a las de la luz, en sus sistema de referencia solo pasan minutos, de ahí que en su corta existencia nos parezca tan increíblemente larga.

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